Bénédictins de Stavelot

Wavreumont

Monastère Saint-Remacle, Wavreumont
B-4970 Stavelot, Belgique

Le monastère Saint-Remacle, fondé en 1950 par l'abbaye du Mont-César de Louvain, est situé à Wavreumont, en Ardenne belge, entre les petites villes de Stavelot et de Malmedy. Ces deux localités contiennent encore d'importants vestiges, datant surtout du 18e siècle, des deux abbayes fondées par saint Remacle vers 650, à la demande du roi Sigebert II d'Austrasie. Les deux monastères, depuis leur origine jusqu'à leur disparition à la fin du 18e siècle, ont été dirigés par un seul abbé, devenu vers 1370 le souverain d'une principauté abbatiale du Saint Empire. Parmi les abbés du Moyen Age, il faut citer le fondateur, saint Remacle, dont la châsse du 13e siècle est conservée à l'église paroissiale de Stavelot, saint Poppon, réformateur du 11e siècle, et Wibald, qui fut chancelier de trois empereurs au 13e siècle. Le scriptorium de Stavelot et celui de Malmedy furent célèbres du 9e au 14e siècle.

Le monastère actuel de Wavreumont, successeur des deux anciennes abbayes, devenu prieuré conventuel en 1966, est simple dans sa vie comme dans son architecture. Fidèle au choeur et à la prière, la communauté se veut accueillante à tous. Le foyer des retraitants dispose de 32 chambres et à quelque distance, une maison (Mambré), spécialement adaptée aux personnes qui ont un handicap, peut recevoir des groupes plus autonomes. La principale ressource du monastère est une fabrique de peinture (latex) et de produits phyto-pharmaceutiques pour la protection des arbres, où ne travaillent que des moines. Quelques frères ont également une activité pastorale dans les environs (équipes de foyers, groupes de partage biblique).

Depuis 1966, la communauté entretient des relations suivies avec le Pérou. Après une première implantation près de Lima, aujourd'hui reprise par une fraternité laïque d'oblats, elle a inauguré le 11 juillet 1998, à Chucuito, sur les bords du lac Titicaca, le petit monastère de la Résurrection qui, à quelque 3850 mètres d'altitude, a quelques chances de rester longtemps la maison bénédictine la plus élevée du monde.